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西方人眼中的中国奢侈消费趋势
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2009年09月09日
核心提示:在中国,钻石对女性的吸引力越来越强,并不是基于浪漫,而是一个男人实践承诺的财力信号。……

过去10年,中国变成了世界工厂,廉价劳动力在工厂中辛勤工作,大量生产为西方消费者定做的廉价商品。这个势不可挡的工业巨头所需的许多原材料都必须从其它国家进口,因此在铜、石油和铁矿石等大宗商品市场,中国如今已成为最大的推动者。

但除了众多的低薪工人外,中国的制造业繁荣还催生了大量数量仍在继续增长的暴发户。他们的购物习惯和不断变换的品味正在重新构筑生产链另一端的全球贸易流。

中国消费者的崛起为雄心勃勃的跨国企业提供了前所未有的机遇,许多企业现在都将中国视为它们在无限期的未来最大的增长市场。虽然中国新富的品味与世界其它各个地方的新富有许多共同之处,但也有许多习俗和文化传统为在其它地方几乎没有价值的产品创造了新市场。这鼓励了跨国公司不断增大时间和资金的投入,去了解中国客户的特殊之处以及如何才能最好地营销或定制产品。

黄金

各种形式的黄金中国都喜欢:储备货币、首饰、投资,甚至是“虚拟黄金”——《魔兽世界》(World of Warcraft)等在线游戏中当作货币使用的网络商品。中国政府正在努力打击虚拟黄金交易,即中国在线玩家将“耕种”的虚拟黄金倒卖给第一世界的在线玩家。

但提到实物黄金——用作饰品或投资的黄金首饰和金条——这类交易在中国得到大幅增长。中国政府最近披露,为了使外汇储备多元化,中国多年来一直在秘密购买黄金,所持金条增加了近一倍。但他们不是唯一的黄金购买者:由于中国中产阶级财富的不断增加,2007以来,中国已成为全球第二大黄金首饰市场,仅次于印度。今年5月,中国金银首饰销量同比增幅达到惊人的28.7%——纵然没有其他证据,这也能说明中国消费者在金融危机期间肯定没有停止花钱。去年,中国黄金需求总量接近400吨,比2007年增长了21%。

但中国人比西方人喜欢更纯的金子:24K而不是18K。北京安泰科信息开发有限公司(Beijing Antaike Information Development)的黄金分析师石和清表示,这其中有一定的历史原因:“上个世纪,中国人经历了几场战争,至今仍记忆清晰,所以他们喜欢安全的存钱方式。在西方,黄金似乎更多地是用作装饰或美化。”

黄金市场分析师们表示,中国内地股市最近过山车一样的表现——去年一度较2007年的峰值水平下跌70%,而至今已攀升至峰值水平的一半——也增加了人们对金条的投资兴趣。

不愿透露名字的55岁上海古董交易员Yu先生表示,2007年,他购买了500克黄金,去年底,他所持的黄金已增加到2000克。“我认识的人里,现在有人仍在购买股票……但到了我这个年纪的人更不喜欢风险,因此黄金可能更好。”

或者,正如位于上海的中国市场研究集团(China Market Research)的董事总经理小山(Shaun Rein)所言:“在中国,银行体系直到最近才变得稳定。中国人喜欢黄金:你随时可以将它熔化,而且易于携带。”

象牙

中国工匠雕刻象牙的历史长达7000余年。早在清朝时期(1680年),象牙就为皇室所喜爱,它享有盛名,常常会让人们联想到富人和精英阶层。但由于短短10年间,非洲130万头大象中有超过一半遭到猎杀,1989年,通过濒危野生动植物种国际贸易公约(Cites),象牙交易在全球范围内被禁止。尽管如此,由于象牙雕刻品贸易历史悠久,而中国蓬勃发展的新兴中产阶层终于买得起象牙了,中国仍然保持是最大的象牙进口国。

随着亚洲象群日渐减少,非洲大象成了象牙的唯一来源。2008年末,Cites机构批准了中国与日本共同竞购4个南非国家的官方库存象牙。这些象牙是从自然死亡的大象身上收集而来的。12家中国交易商以平均每千克144美元的价格购买了62吨象牙,公开宣示了需求的持续。在这次合法交易之后,已有逾11吨非法的非洲象牙在运往中国的途中被扣留。

偷猎大象主要发生在充斥着贫困和政治动荡的中非。长期失业、枪械容易获得以及腐败,均助长了非法象牙交易。这些地区也是无管制的国内象牙雕刻品买卖市场的源头。据象牙专家埃斯蒙德•马丁(Esmond Martin)称,绝大部分买家都是中国人。为了争夺非洲的矿产和资源,最近有大量中国工人涌入非洲大陆——这一现象在非法象牙交易中得到了直观反映。在最近一次前往埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴时,马丁记下了在该市主要街道和中心市场上展示的1433件象牙饰品,其中有149双刚刻好的象牙筷子(每双售价16美元,与中国139美元的零售价形成强烈反差),还有印章和首饰。这些物品都很小,足够蒙混过海关。

马丁以前曾估计,为了向非洲、中国和泰国的工匠提供象牙,中非每年有4900头到1.2万头大象被捕杀。保护主义者对此非常担忧。国际野生动物关怀组织(Care for the Wild International)首席执行官芭芭拉•马斯(Barbara Maas)表示:“随着华裔非洲住民和偷猎行为的增多,象牙供求之间的战线正危险地日益靠近,将对大象造成灾难性的后果。”

感言

有时候,传统中国口味和过去10年财富的激增,滋生出对濒危物种身体部位贪婪而不可持续的需求。传统美食、饰品及药材的制作,助长了对鲨鱼、大象、海马和世界上其它物种的捕杀,而这种需求预计只会增长,不会下降。

在中国,钻石对女性的吸引力越来越强,并不是基于浪漫,而是一个男人实践承诺的财力信号。

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