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1939年上海鎏金银碗释读
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2014年05月04日
核心提示:中国银器也是中国外销商品之一,这段历史却鲜为人知。中国银器在古代就开始外销,但数量比较少。近代以来,中国外销银器逐渐增加……

藏友龙先生最近从美国古董市场上购买到一款老上海银碗。银器高4.25厘米,口径7.5厘米,重约510克。腹部一侧刻有英文字“Pre-sented to Mr.&Mrs.R.P.Newell with best wishes of the Compradore Staff Natinal City Bank,Shanghai,March 1939.”银碗内部全体鎏金,外部浮雕梅花,底部铭刻“HUNG-CHONG,合兴”。银碗浮雕逼真细腻,保存完好,让人爱不释手。

1939年上海鎏金银碗释读
1939年上海鎏金银碗释读

龙先生之所以在众多拍卖品当中选择了这款银器,主要是因为此银器腹部有“shanghai”字样。但这款银器与上海究竟有什么关系呢?

其实龙先生收藏的这款银器属于老上海著名的外销银器。中国瓷器很早就销售国外,这是很多人都知道的历史。中国银器也是中国外销商品之一,这段历史却鲜为人知。中国银器在古代就开始外销,但数量比较少。近代以来,中国外销银器逐渐增加。广州是近代银器对外销售最早最发达的地区。早在鸦片战争前,广州市的洋行街就有成片的外销银器作坊。不仅在广州的外国人喜欢到广州银器作坊购买银器,在广州的外国洋行还大批向广州银器作坊定做银器回国销售。关于广州银器外销情况,中外学者早有研究成果问世。广东省对近代广州外销银器的历史给予足够重视,在2010年广东省博物馆基本陈列中,有一展示单元专门展示广州外销银器。

上海是中国继广州之后的另外一个外销银器发达的地区。最初向外国人销售银器的是十九世纪七、八十年代出现的“洋货号”。如“联和”、“鸿昌”、“德祥”、“长盛”等。这些洋货号多为北上的广东人在上海开设,销售多种物品,金银器只是其中之一。1900年左右,向外国人销售金银器皿的这批洋货号多数演变为“西洋首饰店”或“外国首饰店”“洋装首饰店”,专门针对外国客户或喜欢西式生活的中国人制造、销售西式金银珠宝。此外,江浙人或者本地人在上海经营的一些银楼也开始把外国客户作为重点销售对象予以关注。

龙先生手中的这款银器底部所刻“HUNGCHONG,合兴”是指银碗的制作作坊和销售公司。“合兴”为银碗的制作作坊名字。“HUNGCHONG”是老上海著名的外销银器店“鸿昌”,该店原先为洋货号,后来改名为首饰号,为1884年广东人在上海南京路开设。主要销售洋装银器及珠宝首饰等。该店一直开设在南京路,经营半个多世纪,1941年才关闭。上海“鸿昌”销售的银器,近年来在英、法、美、新加坡等屡屡出现。

银器腹部的英文名字,看起来简单,其实不然。Natinal CityBank,Shanghai不是字面上的“国立上海城市银行”,而是花旗银行上海分行。美国花旗银行早在1902年初就在上海设立分行,1926年前花旗银行在上海的英文名字是“International Banking Corp.shanghai”。1927-1941年花旗银行在上海的英文名字改为“National CityBank of N.Y”日常生活中,人们常把后面的“N.Y”省略。无论英文名字怎么变,花旗银行的中文名字没变。

银碗的受赠人为花旗银行上海分行的牛惠尔(即杯体上的R.P.Newell)夫妇。牛惠尔当时为花旗银行上海分行的财务。1939年3月他奉调回美国花旗银行总部工作。杯子是他临行前在花旗银行任职的中国职员赠送给他的礼物。从他保存的另一只比赛银杯来看,牛惠尔1929年来到上海,30年代牛惠尔住在今天淮海路某一公寓内。1939年因工作出色,牛惠尔离开上海到花旗银行纽约总部任职。为表示对牛惠尔的尊敬和纪念,1939年6月,花旗银行专门设立“牛惠尔”杯乒乓球比赛项目,这一比赛项目是老上海有名的乒乓赛事之一。

为什么说是花旗银行的中国职员赠送给他的礼物呢?杯体上的“Compradore Staff”意思为“买办间职员”。“买办”这个名词,已有三百年的历史。英国在东印度公司借用了“买办”这个葡萄牙字,指为领事馆或商行所用当地籍的采买员或使用人的头目。洋行在中国的买办一般都是中国人。花旗银行的买办也不例外。买办主要帮助不熟悉中国的外国公司开展在华业务。上世纪30-40年代花旗银行买办主要负责为银行在中国人中拉存款、对银行库存现金进行鉴别,在银行各种票据上盖章作证等。买办还会招聘十来个当地人协助他开展工作,设立买办间。此杯子上的“Compradore Staff”就是指花旗银行买办间职员。花旗银行的买办间当时是吴培初领导下中国人团队。这个团队负责协助花旗银行上海分行在中国开展业务。

1939年3月上海花旗银行会计牛惠尔夫妇带着该行买办间中国职员赠送给他们的银器礼品和美好祝愿回到了美国。

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