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陨石中发现欧珀 解密火星生命遗迹
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2016年02月10日
核心提示:英国格拉斯哥大学的一个研究小组在这块样品中鉴定出了“火欧泊”。这种欧泊通常具有明亮的橘色,黄色或红色色调。借助强大的扫描电镜设备,该研究组在这块陨石样品中找到了非常微量的欧泊……

天文学家们相信在火星地下深处存在着一些“宝石”,并且其中可能会含有火星古代生命的遗迹。

现在,科学家们首次在火星上找到了这样的“宝石”的确存在的直接证据:科学家们在火星陨石中发现了欧泊(欧泊的英文为Opal,源于拉丁文Opalus,意思是“集宝石之美于一身”)。这项发现将为研究人员判断未来该前往火星上的哪些区域开展对火星生命的搜寻工作指明方向。欧泊的发现非常令人振奋,这不仅是因为其中可能会含有化石,另外一点还在于这种矿物一般是在微生物聚集的热泉附近形成的。

研究人员在一块名为“Nakhla”的火星陨石上切下的一片1.7克重的样品中发现了这种矿物,而这块陨石本身是由英国伦敦的自然历史博物馆保存的。Nakhla这个名字是根据1911年这块陨石坠落在埃及境内的小镇名字命名的。数百万年之前这块火星石块在火星上发生的一次大型陨星撞击事件中溅射出来,离开了火星,并一直在太空中游荡。

英国格拉斯哥大学的一个研究小组在这块样品中鉴定出了“火欧泊”。这种欧泊通常具有明亮的橘色,黄色或红色色调。借助强大的扫描电镜设备,该研究组在这块陨石样品中找到了非常微量的欧泊,这是火星上的液态水与这块岩石中的硅酸盐矿物相互作用留下的产物。

相关论文的第一作者马丁·李教授表示:“我们得到的这块陨石切片非常 小,而我们所找到的欧泊则更少,但我们发现欧泊这件事本身便具有重大意义,这有几个方面的原因。首先,它证实了美国宇航局在火星地表开展的成像和探测结果,此前的探测结果表明火星上可能存在欧泊矿物。

而此次是首次在来自火星的岩石中真正找到这种矿物。其次,我们知道在地球上,欧泊这种矿物一般形成于热泉 附近,而这样的环境正是微生物聚集繁衍的地方,而欧泊则可以包裹并保存这些微生物的遗迹长达数百万年的时间。如果火星微生物的确存在,那么我们就有可能在火星地表的欧泊沉积中找到保存下来的化石遗迹。”

马丁强调,在未来的火星探测任务中对火星欧泊矿物开展更加详细的研究将帮助我们了解更多关于火星过去的历史,并判断其是否曾经拥有生命。

这项研究成果属于该研究组在2013年研究成果基础上的提升,当时该研究组发现了液态水存在于火星地表的首个直接证据:在Nakhla陨石中发现了橄榄石和辉石与水体相互作用时产生的一些次生矿物。

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