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探宝 | 西伯利亚“挖尸人” 猛犸象牙年出口40吨
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2018年04月01日
核心提示:猛犸牙硬度和密度,都高于现代象牙,制作工艺品有很高的欣赏性。这种远古动物尸体上遗留的牙齿,对于手握大把金币的暴发户有着巨大的吸引力!……

广受诟病的象牙贸易在全球范围内终于被禁止,不料另一种类似贸易却异军突起,而且是以不可再生资源和环境为代价,那就是猛犸牙。原本不被看好和了解的猛犸牙,已经成为某些人和团体谋求财富的途径。

猛犸(学名Mammuthus)是象科动物的一个已灭绝的属。脊椎动物,哺乳纲,长鼻目。最著名的种类是真猛犸象,即长毛象,存在于冰河时期。源自于俄罗斯的古字mammut,意思是地下潜伏的事物,因为所有猛犸在被发现时,都已死亡并半埋于土中。

牙雕在东方具有悠久的历史,但自1990年“禁牙”令发布后,牙雕原材料短缺,于是猛犸象牙逐渐成为牙雕工艺追逐的宝贝。猛犸象牙填补了收藏市场的空缺,价格会越来越高。

自2015年以来,中国政府先后暂停进口象牙雕刻品、狩猎纪念物象牙和《濒危野生动植物种国际贸易公约》生效前所获象牙及其制品。在此基础上,自2017年12月31日起又采取了停止国内象牙商业性加工销售的举措。现已停止全部34家加工单位和143处销售场所的相关活动。

猛犸象又名长毛象,是一种适应寒冷气候的动物。曾经是在陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,其中草原猛犸象体重可达12吨,它是冰川世纪的一个庞然大物。

西伯利亚永久冻土带曾是猛犸象的主要居住地,永久冻土层下埋藏着堪比黄金的猛犸象遗骸,许多遗骸保存完整。在其灭绝万年之后的今天,俄罗斯猎人们在这里发现了潜藏的巨大商机。

虽然猛犸已经灭绝了,但猛犸牙的买卖一直是合法的。近年来,拜全球变暖所赐,俄罗斯大片的冻土开始解冻。春天和大雨过后很多猛犸牙都会露出地面,偷猎者盯上这块肥肉。当然,想要找到埋藏地下的猛犸象也并非易事。

潜伏西伯利亚的猛犸象猎人,掘地三尺盗取史前象牙,每根堪比黄金。偷猎者躲过森林警察,乘船而入,来到西伯利亚腹地。这里经常有熊和其它猛兽出没,还有携带瘟疫的蚊虫会随时杀死他们。然而只要为了找到象牙,一切都是值得的。双脚一旦裸露在外,凶猛的蚊子1分钟内立刻就扑满全部脚面,让人不寒而栗!密集恐惧症,有没有?

西伯利亚当地大部分农民都是“挖尸人”,收入非常可观。挖到一根65公斤重的猛犸牙,可以卖24万。这犹如一场豪赌,有的压上全部家当,一个夏天可能一根也挖不倒,而有的运气好,可能满载而归,从而发家致富。猛犸象牙是非常贵的,据说每公斤可买到500多美元。

偷猎者利用木棍深入地下探知是否有宝藏,如果触到任何骨头硬物,他们都将掘地三尺。进入地下后,利用高压水枪冲击冻土层,找出象牙。

有个偷猎者不无炫耀地说,他曾一次就找到过数十根象牙,感觉就像打开了丰盛的宝库。地下不仅埋藏着猛犸象,还包括羊角犀牛、野牛和麝香牛。

这群“挖尸人”一般夏天来到西伯利亚扎营,而为了尽快挖到象牙,通常会采取很多极端手段,比如,抽干沼泽地的水,用高压枪在地面凿洞挖坑。

偷猎者的随意盗挖,严重破坏了西伯利亚的环境。表面完好的地方,地下却是空的。随意抽水,导致河流枯竭,有时候为了深入地下,他们还会使用炸药。

即使如此,还是有越来越多的人加入到这项非法挖掘活动中。从2015年到2016年,西伯利亚靠近北极地区人口剧增,这些人大多都是象牙商人和盗挖者。

高压水泵抽上来的水成了他们挖掘的利器,冻土层在高压水枪的冲刷下土崩瓦解,露出隐藏的猛犸尸体。从冻土地带到消费市场,在西伯利亚出土的猛犸象牙中有超过90%最后都被销往中国。

而这些人不顾一切地继续扩大冲刷面积,有时候整座山都被冲垮,地表的植被全部破坏,很快就会变成光秃秃的山丘。由于常年挖掘,这里的河流已经被严重污染,河水几乎呈巧克力色,对当地生态造成严重破坏。

虽然警方一直追捕这些偷盗者,但是西伯利亚地广人稀,难以追寻。而且更糟糕的是,法律规定捉住一次偷盗者只有45美元的罚款,捉到3次后才会判重刑,这和卖一次象牙能赚的高额利润相比,这些算什么呢?

一个象牙狩猎者说:“我知道这很糟糕,但我该怎么办?我没有工作,我还有很多孩子。”

俄罗斯现在每年出口约40吨猛犸牙,90%卖给亚洲。猛犸象牙是不可再生的,再如此猖獗地盗采下去,也会被掏空了。

很难想象,这种以严重破坏环境和不可再生资源为代价,获得的动物尸体,摇身一变真能保佑拥有者的平安吗?

当代材料技术高度发达,功能上几乎不存在不可替代的动物原料,但很多动物材料是奢侈品,人家就奔这个名头去的,大部分代用品性能再好也不管用。远古巨象的象牙多么高端大气上档次啊!奢侈品消费者肯定没得抱怨。

挖尸人的工作是非常艰苦的,一旦选择了这份职业,意味着要背井离乡好几个月,要在很长的隧道中攀爬,而且未知因素较多,往往会伴有生命危险。长期的坚守挖掘还有可能会一无所获,如果是挖到了象牙但破损腐蚀严重,而无法售出。

猛犸象牙的保存也极不容易,在常温下不到10年就会被腐蚀风化,但是埋在西伯利亚的冻土中却能保存很久很久。大部分的猛犸象牙已经不能使用,只有约15%-20%是可以做珠宝的优质象牙。

猛犸牙硬度和密度,都高于现代象牙,制作工艺品有很高的欣赏性。这种远古动物尸体上遗留的牙齿,对于手握大把金币的暴发户有着巨大的吸引力!

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